Witte Stoepa van Swayambhunath

LangTang

Reizen

DE WITTE STOEPA VAN SWAYAMBHUNATH

Tempel van de apen. Ook deze stoepa dateert uit de 5e eeuw en ligt op ongeveer 45 min. loopafstand, in het westen van Kathmandu. Je zult er wat voor over moeten hebben om dit bouwwerk te bezichtigen. Er zijn 365 treden van de oude versleten stenen trap te beklimmen, en gaande weg zie je vele tientallen apen en enkele reusachtige oranje en geel geschilderde boeddha-beelden. Boven aangekomen ziet u weer de opgeschilderde ogen aan de voet van de vergulde spits. Aan de basis van de Stoepa tref je een grote vergulde varja, een ritueel tantrisch symbool voor de onaantastbaarheid van de ultieme werkelijkheid. Ook hier lopen de gelovigen linksom, (is rechterschouder naar de stoepa) en werpen offergaven in de 5 kleine vergulde schrijnen in de koepel en draaien de gebedsmolens. Van hieruit is het panorama uitzicht over Kathmandu met zijn omringende akkers en de Himalaya toppen alleen al de moeite waard om de “klim” te ondernemen. Swayambhunath heeft ook 2 kleine Tibetaanse kleurrijke Gompa’s die voor het publiek toegankelijk zijn. En als je geluk hebt, vindt er net tijdens jou aanwezigheid een ceremonie plaats. Opmerkelijk is nog de kleine pagode, de verblijfplaats van de hindoe godin Sitala, die zowel kinderen beschermt als pokken veroorzaakt. Hindoes stellen de godin tevreden met offergaven als eendeëieren, olielampjes graan en wierook; moeders dragen hun kinderen naar binnen om de zegen af te smeken. Deze pagode is niet door ons te betreden. Het is een boeiend schouwspel om de voorbereidingen te aanschouwen van de mensen die wel naar binnen mogen. Naast de pagode is een overdekte open ruimte waar iedereen zich voorbereidt en opmaakt voor de gebeurtenis aan de binnenkant van de pagode. Een man met een fluit regelt als een diender het geheel.